“Quand les gens veulent apprendre un tour à leur chien, ils utilisent souvent un ordre verbal parce que nous autres humains on préfère cela”, dit M. Prichard. “Du point de vue du chien, cependant, un ordre visuel pourrait être plus efficace, aidant le chien à apprendre le tour plus rapidement”.

Nous envoyons constamment des messages avec des mots, des gestes de la main, nos yeux et notre odeur. L’entraînement à l’agilité et à d’autres sports canins consiste à donner un signal à votre chien.

Cela implique une communication permettant d’obtenir de votre chien un comportement correct. La communication verbale ainsi que les canaux paraverbaux et non verbaux sont la clé d’une communication précise lors de l’entraînement.

L’étude
Une étude réalisée en 2018 par Emory Health Sciences et le Dr Berns et le Dr Prichard se concentre sur les mécanismes cérébraux utilisés par les chiens pour différencier les mots. Selon le Dr Ashley Prichard, les chiens ont au moins une représentation neurale de base de la signification des mots qui leur ont été enseignés, et sont capables de différencier les mots qu’ils ont déjà entendus de ceux qu’ils n’ont pas entendus.

Dans cette étude, les chercheurs ont voulu explorer les mécanismes cérébraux que les chiens utilisent pour différencier les mots, ou ce qui peut ressembler à un mot pour les chiens.

“De nombreux propriétaires de chiens pensent que leurs chiens savent ce que certains mots signifient, mais il n’y a pas vraiment de preuves scientifiques pour étayer cela. Nous voulions obtenir des données des chiens eux-mêmes – pas seulement des rapports de propriétaires”, explique Ashley Prichard, doctorante au département de psychologie d’Emory et première auteure de l’étude.

“Nous savons que les chiens ont la capacité de traiter au moins certains aspects du langage humain puisqu’ils peuvent apprendre à suivre des ordres verbaux”, ajoute Gregory Berns, neuroscientifique d’Emory, fondateur du projetDog et auteur principal de l’étude. “Des recherches antérieures suggèrent cependant que les chiens peuvent se fier à de nombreux autres indices pour suivre un ordre verbal, tels que le regard, les gestes et même les expressions émotionnelles de leurs maîtres”.

La recherche la plus récente publiée inFrontiers Neuroscience examine comment l’imagerie cérébrale sur les chiens a été utilisée pour voir comment les chiens traitent les mots qu’on leur a appris à associer à des objets.

Cette étude a conclu que les chiens ont une représentation neurale de base de la signification des mots qu’on leur a appris et qu’ils font la différence entre les mots qu’ils ont déjà entendus et ceux qu’ils n’ont pas entendus. Le Dr. Berns explique que “des recherches antérieures suggèrent cependant que les chiens peuvent se fier à de nombreux autres indices pour suivre un ordre verbal, comme le regard, les gestes et même les expressions émotionnelles de leurs maîtres”.

En utilisant des recherches antérieures du Dog Project où les chiens étaient entraînés à entrer volontairement dans un scanner IRM et à rester immobiles, le Dr. Berns et son équipe ont mieux compris la réponse neurale des chiens à une récompense attendue.

Ils ont également pu identifier des zones spécialisées dans le cerveau du chien qui permettaient aux chiens de traiter les visages, montraient des réponses olfactives aux odeurs du chien et de l’homme, et étaient capables de relier la fonction préfrontale au contrôle inhibiteur.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont utilisé 12 chiens de différentes races. Ces chiens avaient été dressés pendant quelques mois et on leur avait appris à récupérer deux objets différents. Ces objets avaient des noms. Un objet était une peluche et avait une texture douce, et l’autre objet était un jouet en caoutchouc qui était différent de la peluche.

Pendant l’entraînement, les chiens apprenaient à récupérer un objet spécifique et étaient récompensés par de la nourriture ou des compliments. L’entraînement se terminait lorsque le chien montrait qu’il comprenait la différence entre les deux objets.

Lors d’une expérience, le propriétaire se tenait devant le chien à l’ouverture du scanner MR1 et criait les noms des jouets à intervalles réguliers. Il a également montré au chien les jouets correspondants tout au long de l’expérience. Au cours de l’étude, un chien de laboratoire appelé Eddy a entendu les mots “cochon” ou “singe” lorsque son dresseur lui a montré les jouets.

Après cela, le propriétaire a parlé en charabia et a ensuite montré au chien de nouveaux objets comme un chapeau ou une poupée. Cette seule expérience a conclu que les régions auditives du cerveau étaient davantage activées par de nouveaux pseudo mots que par des mots entraînés.

Pritchard ajoute : “Nous nous attendions à ce que les chiens fassent la distinction entre les mots qu’ils connaissent et les mots qu’ils ne connaissent pas. Ce qui est surprenant, c’est que le résultat est contraire à celui de la recherche sur les humains : les gens montrent généralement une plus grande activation neurale pour les mots connus que pour les mots nouveaux.

En outre, les chercheurs ont émis l’hypothèse que les chiens montreraient une plus grande activation neurale lorsqu’un nouveau mot est entendu, parce qu’ils ont senti que leurs propriétaires voulaient qu’ils comprennent le nouveau mot, et ils essaient de les comprendre. “Les chiens veulent en fin de compte faire plaisir à leurs maîtres, et peut-être aussi recevoir des éloges ou de la nourriture”, explique Berns.

Au cours de l’étude, la moitié des chiens ont démontré une activation accrue pour les nouveaux mots dans leur cortex pariéto- temporal. Il s’agit d’une zone du cerveau qui, selon les chercheurs, est similaire au gyrus angulaire chez l’homme.

Comment les chiens apprennent-ils les mots ?
Comment les chiens apprennent-ils les mots ?

Communication verbale et autres formes de communication

Cela dit, les chercheurs pensent que les résultats peuvent être corrélés aux différentes races et tailles de chiens utilisées dans l’étude. Une différence dans les capacités cognitives du chien ainsi que les différentes formes et tailles de cerveaux de chiens que l’on trouve dans toutes les races de chiens peuvent également être liées à la limitation de l’étude.

“Les chiens peuvent avoir des capacités et des motivations différentes pour apprendre et comprendre les mots humains”, dit Berns, “mais ils semblent avoir une représentation neurale de la signification des mots qui leur ont été enseignés, au-delà d’une simple réponse pavlovienne de bas niveau”, via Science Daily.

Cette étude ajoute que la conclusion de la recherche ne signifie pas que les mots sont le moyen le plus efficace de communiquer avec votre meilleur ami à fourrure. En outre, l’étude ajoute que des études antérieures menées par Prichard et Berns ont démontré que le système de récompense neuronale des chiens est plus adapté aux indices visuels et olfactifs qu’aux indices verbaux.

Cela étant dit, une communication efficace pour le dressage implique de comprendre comment nous utilisons la communication verbale ainsi que les messages paraverbaux (ton, hauteur et rythme de nos voix) et non verbaux (gestes, expressions faciales, contact visuel, langage corporel, etc.

“Lorsque les gens veulent apprendre un tour à leur chien, ils utilisent souvent un ordre verbal parce que c’est ce que nous, les humains, préférons”, explique M. Prichard. “Du point de vue du chien, cependant, un ordre visuel pourrait être plus efficace, ce qui aiderait le chien à apprendre le tour plus rapidement.

(Publié pour la première fois dans The United States Dog Agility Association (USDAA) 2013/2020 & World Cynosport Rally).

Tag: Comportement CaninCours de dressage pour chien


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